为什么人们喜欢把嗅觉灵敏的鼻子称为“狗鼻子”?

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为什么大家喜欢把嗅觉灵敏的鼻子称为“狗鼻子”呢?这是因为狗拥有完全碾压人类的嗅觉系统。

人类的鼻子能分辨成千上万种气味儿,还能闻出被空气稀释了上百万倍的某些化学物质。不过,和狗的嗅觉相比,这简直不值一提。狗的鼻子能够轻松辨别超过200万种不同气味,灵敏度更是人类的1000万倍。

为什么人类和狗的嗅觉能差这么多呢?其实单从嗅觉系统的基本结构来看,人和狗的嗅觉系统大同小异,都是起始于鼻腔内的一层叫作“嗅上皮”的组织。鼻腔为了溶解、捕捉各式各样的化学物质分子,所以总是湿漉漉的。在嗅上皮中,分布着大量嗅细胞,它们的任务是负责检测这些分子,同时可以把气味所携带的化学信号转化为神经信号,再传递给大脑。这就是嗅觉系统的基本结构。

嗅觉结构

人和狗的嗅觉差异其实是因为前端硬件设备――也就是嗅上皮的不同。

经科学鉴定,人类的嗅上皮总面积大概有10平方厘米,而狗的嗅上皮总面积足足有170平方厘米,而且其细胞密度更是有人类的100倍之多。

这就是狗鼻子灵敏的原因。当然,在大自然中还有许多其他嗅觉灵敏的动物。因为狗是人类忠诚的朋友,所以人们习惯把狗鼻子当成嗅觉灵敏的代表。

狗鼻子虽然灵敏,但是其嗅觉灵敏度是有波动变化的。为了尽力保持嗅觉的灵敏,狗的鼻子一直都是湿湿的。下雨的时候空气很湿润,但是天气要转晴的时候空气湿度就会降低。狗会根据空气湿度的变化,调节自己的鼻腔。

灵敏的狗鼻子

为了找到引起嗅觉波动的原因,科学家专门用老鼠来做实验。他们把老鼠分为两组:一组喂得饱饱的,另一组饿了好一阵。随后,在所有老鼠的饮用水中都溶入微量具有异味的、会打扰喝水“兴致”的物质。他们发现,喂的饱的老鼠喝的水要远远多于另一组。由此,科学家得出结论:饥饿可以引起嗅觉的波动。

我们人类的嗅觉会不会也这样呢?为了验证这一推论,一些科学家专门又做了上面的饥饿实验,不同的是这次实验对象换成了人,结果证明,饥饿的人会加重呼吸,增加经过嗅上皮的空气流通量,从而能从空气中捕获更多的物质化学信号。这意味着,人的嗅觉也会因为饥饿引起波动,而且,人越饿鼻子越灵。

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